A Igreja Católica em Belize

9 de dezembro de 2020
Catedral do Santo Redentor, Belize

Nas densas florestas de Belize encontramos ruínas maias imponentes, como a de Caracol, com a majestosa pirâmide, a de Lamanai e a de Altun Ha.

Por Fernando Altemeyer *

O território de Belize é de 22.966 quilômetros quadrados. O país tem como línguas oficiais o inglês, criolo belizenho e espanhol. Sua população é de 401.309 habitantes, dos quais 196.640 católicos, ou seja, 49% da população, segundo estatísticas publicadas pela Santa Sé.  Belize é um dos locais-chave do Corredor Biológico Mesoamericano.

DADOS ECLESIAIS

No país há somente uma diocese: Belize City-Belmopan, com dois bispos: um diocesano e um auxiliar, que faz parte da Conferência Episcopal das Antilhas. Existem 14 paróquias e 19 centros de atendimento pastoral. Trabalham no país como agentes da pastoral: 44 sacerdotes (11 do clero secular e 33 do clero religioso ou regular), sete diáconos permanentes, cinco irmãos, dois seminaristas maiores, 53 religiosas consagradas, 495 catequistas. Os batizados em 2012 foram 2.431 novos membros.

Os irmãos protestantes, de igrejas da Reforma, os menonitas, os adventistas e os anglicanos somam 36%. Os sem religião 9%. Há 4% entre testemunhas de Jeová, hindus, judeus, muçulmanos e os seguidores da religião tradicional do povo maia.

Templo Maia de Altun Ha, Belize – Foto: Belize Exotic Adventures

Destaque particular para a comunidade étnica do povo garifuna, formado pela miscigenação de índios caraíbas, aruaques e escravos africanos. Estima-se que sejam 600 mil garifunas espalhados em Belize, Guatemala, São Vicente e Granadinas, Nicarágua, e Honduras, com algumas comunidades emigrantes em Los Angeles, Miami e Nova York. Seguem a religião tradicional que mistura elementos populares do catolicismo e do protestantismo. Falam o garífuna, que é baseado no aruaque, com elementos de Kallínagu, francês, inglês e palavras de origem africana.

CURIOSIDADES

A evangelização inicia-se com a colonização. Criada a Prefeitura Apostólica das Honduras Britânicas (Belize) em 10/06/1888 tendo como primeiro bispo nomeado Mons. Salvatore di Pietro, S. J. (10/06/1888 falecido em 23/08/1898).

Dois atuais bispos em Belize:

  1. Bispo Lawrence Sydney Nicasio, Bispo de Belize City-Belmopan, com 64,24 anos.
  2. Bispo Christopher John Glancy, C.S.V., Bispo Auxiliar de Belize City-Belmopan, com 60,64 anos.

Nenhum bispo presente ao Concílio Vaticano I de 08/12/1869 a 20/10/1870.

Houve um participante ao Concílio Vaticano II de 1962 a 1965: Dom Robert Louis Hodapp, S.J. †, Bispo de Belize; Idade: 55.0. Hoje falecido.

* Perfil da Igreja Católica em Belize. Pesquisa para o portal CONSOLATA elaborada pelo Prof. Dr. Fernando Altemeyer Junior, chefe do departamento de Ciências Sociais da PUC-SP em 02/12/2020. Email: fajr@pucsp.br

Fontes:

www.vatican.vawww.celam.orghttp://www.catholic-hierarchy.org/country ; https://countrymeters.info/http://cardinals.fiu.edu/http://www.globalreligiousfutures.org/

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